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Homenagem ao Amigo Fernando Mendes

 

O vencedor da Volta a Portugal de 1974, Fernando Mendes (Benfica) despedia-se do mundo velocipédico, aos 55 anos. A rivalidade com o também seu amigo Joaquim Agostinho (Sporting) foi transpostada para as estradas despertando os portugueses a enorme paixão pelo ciclismo.

Nasceu em Rio de Meão, concelho de Vila da Feira iniciou a sua actividade na Ovarense passando por todas as categorias até tornar-se «independente» (profissional)em 1965. Com 17 anos participou na 1º Volta a Portugal defendendo as cores do seu clube, na ultima época em que a ovarense participou dado a secção de ciclismo ter encerrado. Após também ter rejeitado a proposta do F. C. do Porto Mendes assina pelas águias e onde foi segundo classificado na maior prova velocipedica nacional. Foi também tri-Campeão nacional, tendo ganho a volta a africa do Sul em 1975.

Fernando Mendes era um ciclista completo, ganhou todas as provas realizadas no nosso Pais, desde os pequenos circuitos ás grandes provas nacionais. A entrega total e o empenho que colocava nos treinos levou a ganhar inúmeros prémios de regularidade mesmo a nível internacional, onde obteve um decimo oitavo lugar na Volta a França de 1973, na melhor das quatro presenças. Na volta a Espanha, foi sexto classificado em 1975 e vencedor final das metas volantes.

Foi com Agostinho que marcarão uma geração de ciclistas que fizeram historia no ciclismo nacional.

Nos últimos anos depois de ter abandonado a competição em 1980, ano em que representava a equipa dos calçados Zala, manteve-se ligado as duas rodas, tendo sido treinador de varias equipas entre as quais a Ruquita - Feiranse, com a qual venceu a Volta a Portugal com intermédio de Fernando Carvalho. actualmente era um directores e monitores da escola de ciclismo de Fernando Carvalho, Fernando Mendes despediu-se de foram trágica (acidente de viação) deixando viúva Maria Fernanda e três filhos, mas ainda assim deixou um importante legado contributo de uma forma exemplar para a historia velocipedica nacional.

 

 

 

Benfica
Ovarense
               

Homenagem a FERNANDO MENDES

 

 

Era um Mõco muito jovem

tinha um corpo tão fraquinho

mas estava ali um grande Homem

embora ainda fosse um Fernandinho

 

Ser campeão na bicicleta

era o seu sonho de menino

queria ser grande atleta

como seu irmão Laurentino

 

E nas primeiras pedaladas

a todos logo nos convence

começou nas nossas estradas

com a camisola do ovarense

 

Mas queria voar mais alto

tinha ambição de conquista

foi então que deu o salto

para o emblema benfiquista

 

E já de águia ao peito

foi com esforço e muito suor

ganhou corridas sem jeito

no ciclismo era um senhor

 

Não era qualquer ciclista

a intrometer-se no seu caminho

até que apareceu um grande artista

chamado Joaquim agostinho

 

Travaram duelos de gigantes

Agostinho foi o melhor dos anos setenta

sem ter o brilho que tivera antes

Mendes foi o melhor dos anos sessenta

 

Agora que nos deixou e partiu

é justa a homenagem dos portugueses

na estrada tantas vezes o aplaudiu

gritou pelo seu nome dezenas de vezes.

 

Manuel da Costa

 

 

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Este site foi actualizado pelo última vez em 09/08/03

por: Simão Petiz